Hikes for loners

and independent types

News:

  • The pictures of all hike reports are now displayed using a more modern mechanism (Lightbox). You can browse through them using the keyboard and the mouse, as you like 9-Jun-2016
  • New Ticinese hike: Val Calnègia 17-Jun-2015
  • A Google Map page helps to locate all hikes 30-Apr-2012

Introduction

During the last decades, hiking popularity has grown considerably. Nature lovers, athletes or adepts of family outings, lots of people with all kind of motivations head for the mountains. This poses a challenge to loners, contemplative types, quiet-loving persons (in French, we call them "« grizzlys »".

Book 'Randonnées pour Grizzlys - Alpes valaisannes'

Fortunately, in our narrow Alps one can still find seldom visited passes, forgotten valleys, trails that are rarely followed, unknown lakes or old-style huts. The author has collected on this website the best hikes in and around the Swiss Alps and Prealps. They use most of the time marked footpaths with a difficulty not exceeding T3+. Not all will be peaceful enough for the loners (read below how this criterion is rated). The 25 most lonely hikes of the Valais region have been collected for a book published in May 2013 (Editions Slatkine). Therefore they are not covered in detail here.

I hope that either this website or the book will open new horizons for you and contribute to your exciting hikes.

Overview map of all the hikes

Overview map of all the hikes

Click on the map to the right to open a large overview of all hikes and pick one through its location on the map.

Vous trouverez également des cartes similaires dans les pages d'introduction des régions.


Infos du panneau "résumé"

Outre la description détaillée de l'itinéraire - qui n'est qu'une inspiration que vous devriez moduler selon vos envies et vos capacités - vous trouverez les données importantes rassemblées dans une liste à droite de la page.

  • Point de départ

    Certains itinéraires partent d'endroits difficilement accessibles par les transports publics. Si vous n'avez pas de véhicule, privilégiez les départs de villages (p.ex. Arolla, Zinal, Zermatt, Grindelwald).

  • Total duration, profil

    Pour les indications de temps, j’ai établi une moyenne entre les valeurs des panneaux des sentiers pédestres, celles des planificateurs d’itinéraire et ma propre expérience sur le terrain. Si les arrêts ne sont pas inclus dans ces durées, elles correspondent néanmoins à un rythme qui laisse le temps de la découverte. Des montagnards entraînés réaliseront des temps de passage inférieurs.

    Le temps de marche total représente l’aller et le retour (attention: ça n'était pas le cas auparavant sur la version précédente du site). Idem pour la représentation graphique du profil. Obtenu grâce au produit SwissMap DVD, il est à prendre avec précaution, l'échelle entre les profils de différentes randonnées n'étant pas la même. La dénivellation représente la somme de toutes les montées du parcours, et donc pas seulement la différence entre le point le plus bas et le point le plus haut.

  • Difficulté

    Le Club Alpin Suisse a élaboré une échelle officielle destinée à évaluer la difficulté d’un itinéraire de randonnée. Voici reproduites les définitions des cotations T1 à T4 (l’échelle va jusqu’à T6):

    T1 - Valley Hikes Paths are well cleared. In case they are marked according to SAW standards: marking is yellow. Flat or slightly sloped, no danger of falling. Requirements: None, tennis shoes are fine. No problem to get oriented, even without a map. Tour examples: Männlichen - Kleine Scheidegg, Hut path to Jura Hut, Cabane Mont Raimeux, Strada Alta Leventina, Vermigel Hut.
    T2 - Mountain Hikes Paths with continuous marked-out route. In case it is marked according to SAW standards: white-red-white. Sometimes steep, danger of falling possible. Requirements: Sure footedness sometimes needed. Trekking shoes are recommended. Basic orientation skills. Tour examples: Wildhorn Hut, Bergsee Hut, Täsch Hut from Täschalp, Passo Campolungo, Capanna Cristallina from Ossasco.
    T3 - Challenging Mountain Hikes Paths are not always visible. Exposed sections can be safeguarded with ropes or chains. The hands might be needed for balance. In case the path is marked: white-red-white. Can have exposed sections with danger of falling, scree slopes, pathless craggy ground. Requirements: sure footedness, good trekking shoes. Average orientation skills. Basic alpine experience required. Tour examples: Hohtürli, Sefinenfurgge, Fründen Hut, Grosser Mythen, Pizzo Centrale from Gotthard pass.
    T4 - Randonnée alpine Path traces are not always present. Some sections require the use of hands. In case paths are marked: white-blue-white. Grounds are relatively exposed, tricky grass slopes, craggy ground, simple firn fields and snow free glacier sections. Requirements: Stable trekking shoes. Basic ability to judge grounds and good orientation skills. Alpine experience required. A sudden change in the weather can make a retreat/fallback difficult. Tour examples: Forno Hut, Schreckhorn Hut Dossen Hut, Mischabel Hut, section Voralp Hut - Bergsee Hut, Vorder Glärnisch, Steghorn (ladder), Piz Teri, Pass Casnile Sud.

    Be aware that this rating does not take into account how long or strenuous a route is.

    Being subject to giddiness myself, none of the tours on my website here require roping-up or crossing dizzy precipices. Except for 2 or 3 hikes, all are rated between T1 and T3.

  • KMZ (Google Earth)

    Since Google Earth has arrived, it has unlocked a new and amazing possibility: the ability to visualize, even simulate, a hike on one's computer. All you need to do is download the KMZ file that is linked with each hike report. Many thanks to Michel Blondeau for his work on these files.

    You can also easily import all the hikes of this site in a folder of Google Earth. Just download and open the file full_e.kmz

    All hikes in Google Earth

    This file will be kept up-to-date when new hikes are added to the site.

  • « Aloneness » index

    Ce guide introduit le concept d’indice de « grizzlitude ». Chaque randonnée se voit affublée d’une note de 1 à 5 en fonction de la tranquillité que l’on peut espérer y trouver, ou d'une note de -5 à -1 lorsque la randonnée n'est pas vraiment destinée à un grizzly.

    Indice de grizzlitude: 5 garanti 100% grizzly : que ce soit un samedi, un dimanche, en été ou en automne, vous verrez sur cet itinéraire plus de quadrupèdes - bouquetins, marmottes, biches - que de bipèdes
    Indice de grizzlitude: 3 de magnifiques endroits paisibles attendent le grizzly plus haut dans la montagne s’il prend son mal en patience
    Indice de grizzlitude: 1 le parcours est connu et fréquenté mais un grizzly expérimenté trouvera néanmoins quelques endroits où assouvir sa soif de tranquillité
    Indice de grizzlitude: 0 le parcours n'est pas spécialement tranquille mais pas surpeuplé non plus
    Indice de grizzlitude: -1 une randonnées peut-être magnifique mais dont les principaux atouts ne sont pas la quiétude
    Indice de grizzlitude: -5 un itinéraire hyper-connu qui attire la grande foule

Cartes

  • Extraits

    Les fragments de carte qui accompagnent chaque randonnée ne sont pas destinés à vous guider sur le terrain. Le cadrage est trop serré pour cela. Que se passera-t-il si en cours de balade vous changez d’itinéraire pour une raison ou pour une autre ? En outre, sans carte digne de ce nom, vous serez incapable d’identifier les sommets environnants. Quoi qu'il en soit, j'ai joint aux descriptifs des randonnées les extraits de cartes suivants:

    1:25'000 cet extrait, le plus précis des trois, se limite a cadrer l'itinéraire uniquement.

    1:50'000 cette échelle représente un bon compromis pour à la fois visualiser le terrain et les montagnes environnantes; j'ai recadré en conséquence, car Swisstopo impose une contrainte de 500'000 pixels.

    1:200'000 cette large échelle ne sert qu'à situer la randonnée dans la région.

  • Swisstopo shop

    En ligne, on peut désormais avoir accès à toute la Suisse grâce au portail http://map.geo.admin.ch. Swisstopo commercialisait aussi un produit sur CD-ROM/DVD, SwissMap DVD, qui a été supplanté par SwissMap Online.

    La plupart des solutions de cartographie actuelles autorisent l’impression de fragments de carte qu’on peut emmener avec soi le jour de la randonnée. Seules deux échelles présentent assez de détails pour convenir à une randonnée dite sérieuse:

    • Une carte au 1:50'000 s'avère suffisante lorsque l'on reste sur les sentiers. Son champ élargi permet de donner un nom à des sommets lointains. Les cartes du commerce les plus pratiques sont les assemblages de l’Office Fédéral de la Topographie qui recouvrent une bonne partie des Alpes Valaisannes et Bernoises.
    • L'échelle 1:25'000 offre l'expérience fascinante de pouvoir repérer chaque détail du terrain. Si vous êtes en voiture, une carte précise vous aidera à rallier le point de départ exact de la randonnée, ce qui n'est pas toujours évident.

    Les cartes peuvent être commandées sur le shop en ligne de Swisstopo.

Autres conseils

  • Météo

    Les randonnées d’une journée ou deux sont plus faciles à caser sur une fenêtre de beau temps qu’un trek d’une semaine. Entreprendre des excursions aussi sérieuses que celles décrites sur ce site par mauvais temps ou dans le brouillard est fortement déconseillé. Les reconnaissances de presque tous les itinéraires se sont d’ailleurs déroulées par beau temps. Un bisse aérien comme celui du Niwärch devient périlleux si la pluie ou le gel matinal a rendu les roches glissantes.

    Le Valais ayant un climat bien à lui, préférer les prévisions régionales ou locales aux tendances générales. Vous trouvez ce genre d'information détaillée sur le site web de Meteosuisse.

  • Nourriture et équipement

    Bien que la plupart des cabanes présentées ici soient gardées durant l'été, il ne faudrait pas compter exclusivement là-dessus pour se ravitailler. En début et en fin de saison, il se peut qu'il n'y ait plus de gardien. Les cabanes moins fréquentées, tel le Refuge des Dents du Midi, n'ont pas de gardien. Informez-vous avant votre départ, ou mieux, emportez le nécessaire avec vous. Je recommande en particulier d'emporter beaucoup d'eau (ou une autre boisson) ainsi que quelques barres énergétiques. De nombreux moutons et vaches séjournant haut dans les alpages, je pense qu'il faut éviter de boire l'eau des torrents sans traitement préalable.

  • Sécurité

    Avertissement préalable: les randonnées présentées dans ce livre ont été effectuées dans des conditions optimales. L’auteur a parcouru les itinéraires généralement par beau temps et à une période de l’année favorable. Il est de votre responsabilité de vous informer sur l’état des sentiers, de consulter les prévisions météorologiques et de prendre les bonnes décisions une fois sur le terrain. L’auteur décline toute responsabilité en cas d’accident ou d’incident.

    Tout comme pour le matériel, l’auteur part du principe que les lecteurs de ce site connaissent les prescriptions de sécurité de base. Certaines des randonnées présentées ici sont longues et éprouvantes, et vous font rentrer à la tombée de la nuit. Pour votre sécurité, informez quelqu’un de votre projet et confirmez votre retour le soir venu. Une affiliation à la REGA vaut largement la faible contribution demandée.